Emmys 2020: coneix Jemel McWilliams, coreògraf de les estrelles — 2022

Molt abans que Jemel McWilliams ensenyés a Janelle Monáe, Lizzo i John Legend a moure’s, ell saltava del cotxe de la seva mare quan va escoltar Michael Jackson a la ràdio.

No sé què va passar, l’esperit em va colpejar, riu el director creatiu i artístic. Estàvem literalment al semàfor, començo a ballar a Michael Jackson i la meva mare em va maleir com: 'Noi, si no fas la culata en aquest cotxe'.

Però el que va passar a continuació va posar el natiu de Washington D.C. en el camí per convertir-se en coreògraf nominat als Emmy. McWilliams ha estat reconegut per la seva excel·lent coreografia per la varietat o la programació de realitat pel seu treball que va donar forma a l’actuació inicial de Janelle Monáe als Oscars. La seva categoria es presentarà a la cerimònia virtual dels premis Creative Arts Emmys el dissabte 19 de setembre.



Jemel McWilliams | Crèdit fotogràfic: James Anthony

Però tornem a aquesta llum de parada a D.C.

Aquesta senyora comença a sonar aquesta banya darrere nostre i arrossega la meva mare. La meva mare pensa, potser el tanc de gasolina estava obert o alguna cosa així, diu McWilliams. La senyora em deia: ‘Tinc aquest centre per a les arts i el teu fill és una estrella, li donaré una beca.’ I, a partir d’aquí, he estat a les arts.

El wunderkind va començar a ballar localment després d’incorporar-se al centre de dansa creativa, D.C. ShowBiz Kids. Va romandre dedicat durant tot el batxillerat, però va optar per un camí més tradicional per a la universitat. Tot i això, no podia negar el seu cor. Vaig anar a la universitat i em vaig especialitzar en el sistema d'informació de gestió de màrqueting. Després vaig marxar, em vaig traslladar a Nova York i vaig pensar que aniria a Amèrica corporativa. No vaig durar ni un any. Literalment, jo era aquell noi que estava allà, esperant ser acomiadat perquè simplement no era la meva passió i ho sabia.

Després d’anys ensenyant hip hop a les escoles posteriors de les escoles públiques del Bronx, va tornar a formar-se professionalment com a ballarí. La reconnexió amb el seu primer amor va donar els seus fruits. Abans de saber-ho, McWilliams ballava a l'escenari amb Beyoncé, Kelly Rowland, Nicki Minaj, Mariah Carey i molt més. Però va ser el seu treball amb Alicia Keys que va moure l’agulla a la seva carrera. Com que treballava amb mi mateix, [vaig passar de] com a ajudant de coreògraf i després em vaig mudar a coreògraf, i després vaig passar a associar-la a la direcció artística amb Alicia Keys per a la seva gira Girl On Fire.

Amb la seva perspicàcia en el moviment expressiu, McWilliams compta ara com tres dels seus grans actes musicals. Actualment sóc el director artístic i coreògraf d’espectacles en viu de Lizzo, així com el director artístic i coreògraf d’espectacles en directe de John Legend, així com el director artístic i coreògraf d’espectacles en directe de Janelle, fa una pausa. Aquests són els meus clients que puc gestionar actualment.

Espera, com ho fas?

Déu, no ho sé. M’encanta el que faig i Déu d’alguna manera ho resol.

Llavors, què significa realment treballar-lo al món de les actuacions d’alt octanatge de McWilliams amb llistes A? Té una història.

Per exemple, Janelle estava fent Coachella i Lizzo. El director artístic recorda que vaig acabar reservant un estudi de dansa de Los Angeles que tenia quatre grans estudis. Tenia un conjunt d’assistents i ballarins treballant en una habitació, mentre rebotava d’una habitació a l’altra. De vegades es torna una mica boig, però no ho sé, d’alguna manera funciona. Això és només la bellesa de l’alineació. Saps a què vull dir?

Jemel McWilliams assaja amb Janelle Monáe el febrer de 2020.

També hi ha una altra cosa que ajuda a McWilliams a estar en dos llocs alhora. Quan et criden a alguna cosa ... sóc una fervent oració. Prego o faig moltes oracions i demano a Déu que sempre m’alini.

Els cels es van alinear per a McWilliams una vegada que Janelle Monáe havia estat escollida per actuar als Premis de l'Acadèmia del 2020. A partir del gener, tots dos van treballar amb un enfocament làser sobre el que comportaria l’actuació, especialment aquell que mantindria el protagonisme de la individualitat de Monáe. Tot i que van anar amb el senzill de Monáe del 2009 Come Alive —amb referències afegides de les millors pel·lícules de l’any—, el moment en directe es va convertir, com diu McWilliams, en sense precedents.

El nombre de negres que vas veure en aquell escenari ... Obrint l'espectacle va ser una dona negra, queer, que fa feliç a la gent el mes de la història dels negres. La cançó passa a la història, diu. No podeu esborrar el que va fer aquest rendiment per incloure.

McWilliams afegeix: està molt estrat i es capta de manera que, com a poble, com a comunitat, els negres ens sentim molt orgullosos d’això. Estava molt orgullós que fos l’actuació que sempre puc dir: ‘Sóc nominada als Emmy’.